Sailor Jerry, le père de la vieille école | 10 Masters | 10 Masters

Sailor Jerry, le tatoueur des marins

Qui est-il et pourquoi est-il si influent pour le tatouage

19 mai 2023

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Si vous êtes attiré par le style traditionnel des tatouages, vous ne pouvez pas ignorer cet artiste. Sans aucun doute, il est l'un des plus grands représentants de ce style et l'un des plus connus.

Norman Keith Collins, plus connu sous le nom de Sailor Jerry, est considéré comme l'un des pères de la Old School en raison de son influence et des nombreux tatouages ​​qu'il a réalisés au cours de sa carrière. Voulez-vous le rencontrer ?

Né en 1911 à Reno, Nevada, USA, Norman Keith Collins a eu une vie quelque peu mouvementée depuis son enfance.

Adolescent, il s'est enfui de chez lui, fuyant la Californie à la recherche d'un meilleur avenir, conduisant illégalement des trains de marchandises et faisant de l'autostop, comme c'était le cas à l'époque.

Ainsi, il rencontre un homme du nom de "Big Mike" de Palmer, qui va changer sa vie, puisqu'il est le premier à l'avoir exposé au monde du tatouage alors qu'il n'est qu'un adolescent.

Fin 1920, il rencontre Thomas Tatts, un tatoueur renommé de Chicago, et grâce à lui, il apprend à utiliser une véritable machine à tatouer.

Jerry n'a pas trouvé si facile de se rendre à cet endroit, car les artistes étaient très secrets. Après beaucoup d'efforts, il a pu se rapprocher de ce maître tatoueur, qui à l'époque était déjà reconnu dans le monde entier.

À 19 ans, il décide de s'enrôler dans la Marine américaine, et c'est là qu'il aborde le monde de l'art et des tatouages ​​pour les transformer en symboles identitaires.

Enfin, et après avoir beaucoup voyagé, grâce à la dure vie de la marine. En 1930, il décide de s'installer à Honolulu, Hawaï, où il ouvre son premier studio de tatouage.


Un événement qui allait tout changer

L'attaque de Pearl Harbor pendant la Seconde Guerre mondiale a fait des îles hawaïennes le foyer de milliers de soldats.

Ce fut un événement crucial dans la vie de Jerry, qui, en raison de son expérience dans l'armée, devint définitivement connu sous le pseudonyme de Sailor Jerry. Il s'est installé dans le quartier local de Chinatown, où les combattants ont passé des nuits de réjouissances ivres avant de partir à la guerre.

Beaucoup ont décidé de se faire tatouer lors de ces sorties afin qu'en cas de mort au combat, ils puissent être reconnus grâce aux tatouages ​​qu'ils portaient. D'autres se sont fait tatouer honneur, peut-être, au dernier moment sur le champ de bataille, dans le pire des cas.

C'est à cette époque que Sailor Jerry est devenu largement et rapidement connu.

De plus, lorsqu'un marin parcourait plus de 5 000 milles (8 046,72 km), l'un des moyens de se distinguer était de se faire tatouer une hirondelle. Les ancres signifiaient également qu'un marin avait traversé l'Atlantique ou avait atteint une certaine stabilité.

De plus, l'aigle, animal si distinctif de la culture nationaliste américaine, est devenu populaire, surtout à cette époque et grâce au travail de Jerry.

À partir de cet événement, les tatouages ​​représentent non seulement la vie en haute mer, mais font également partie d'une reconnaissance patriotique typique des combattants.


Inventions et influences dans le monde du tatouage

À ses débuts, Jerry a tatoué avec la technique du handpoke jusqu'à ce qu'il découvre la machine à tatouer qui a changé sa façon de voir les tatouages et a augmenté les différentes possibilités de tatouage et a fait des dessins beaucoup plus variés.

Jerry était assez vertueux à plusieurs égards et, au fil du temps et de la somme de son expérience, il affinait ses outils de travail en ajustant les alimentations électriques et les machines elles-mêmes.

C'est-à-dire qu'il a inventé de nouvelles façons d'utiliser les machines et a configuré les aiguilles pour réduire le dommage sur la peau. De plus, il a été l'un des premiers à n'utiliser les aiguilles qu'une seule fois pour les rendre jetables.

Jerry a accordé une attention particulière à l'hygiène et a été le premier à utiliser un stérilisateur autoclave.

Un autoclave est une machine métallique hermétiquement scellée qui fonctionne avec des niveaux de pression et de vapeur très élevés et utilisée pour stériliser les instruments chirurgicaux. Jerry a porté une attention particulière aux mesures d'hygiène et de sécurité.

Il a également eu une contribution très significative, en inventant l'encre violette !

Dans ses expériences d'essais et d'erreurs, il a réussi à consolider un pigment innovant qui ne génère pas d'impact négatif majeur sur la peau.


Style de tatouage

Grâce à ses voyages à travers l'Asie et sa fascination pour la culture japonaise, il a conçu de manière similaire, combinant des éléments de l'Occident et de l'Orient.

De plus, à Hawaï, Jerry est resté en contact avec des professeurs qu'il a rencontrés lors de ses voyages, tels que les Horis et des tatoueurs asiatiques.

Grâce à l'échange avec des maîtres de la culture asiatique, il a incorporé des techniques avancées telles que l'utilisation d'ombrages à base d'eau et de perspectives dans le dessin.

Au fil du temps, il a commencé à concevoir ses propres tatouages ​​d'une manière très personnelle, de telle sorte qu'il a inventé son style dans la combinaison du style japonais appelé Horimono.

Jerry était obsédé par le perfectionnement du tatouage et du style qui est né grâce à son travail issu du choc des cultures, qui a mélangé et innové le tatouage traditionnel.

De nombreux tatoueurs ont commencé à copier ses dessins et cela l'a vraiment irrité, il a dit que les artistes comme lui passaient beaucoup de temps à concevoir et il considérait qu'il était injuste que d'autres le facturent.

Comme nous l'avons mentionné Tatouages et droits d'auteur et Les tatouages ont des droits d’auteur ?, la copie et le vol de conceptions se produisent toujours et violent souvent l’auteur.

Pour ceux qui connaissent l'art japonais des tatouages, son influence sur les créations de Jerry est très perceptible. L'utilisation de contours forts, le type d'ombrage et les couleurs, ajoutés à une excellente technique, rendent ces tatouages ​​résistants au passage du temps.

Le style des tatouages ​​Flash était peut-être quelque chose d'essentiel dans ses tatouages.

Il a également perfectionné un style de tatouages ​​​​qu'il a appelé "Feminigraphics" qui étaient spécifiquement destinés aux jeunes femmes des îles.


Pas seulement un tatoueur, mais aussi un pionnier

La vie de Collins a été mouvementée à bien des égards. Pour ceux qui s'intéressent au monde du tatouage, ils doivent beaucoup à cet artiste qui, en plus d'être tatoueur, était un perfectionniste insatiable et un patriote américain.

Ses avancées et ses actions ont grandement changé la manière dont les tatouages ​​étaient considérés. On pourrait dire que Jerry est le père du style Old School.

En son honneur, un style très populaire a été développé: les tatouages des ​​marins.

Alors, si vous vous intéressez aux tatouages ​​et plus particulièrement aux tatouages ​​traditionnels, sachez que presque tout est né grâce à cet artiste.

Connaissiez-vous Sailor Jerry? Laissez-nous un commentaire!

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