Sailor Jerry, el padre del old school | 10 Masters

Sailor Jerry, el tatuador de los marineros

Quién es y por qué es tan importante para el tatuaje.

17 Noviembre 2022

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Si te atrae el estilo tradicional en los tatuajes, no puedes pasar por alto a este artista. Sin dudas, es uno de los exponentes más grandes de este estilo y uno de los más conocidos.

Norman Keith Collins, más conocido como Sailor Jerry, es considerado uno de los padres del Old School por su influencia y por la gran cantidad de tatuajes que realizó en su carrera, ¿quieres conocerlo? Vamos a por ello.

¿Quién es Sailor Jerry?

Nacido en 1911 en Reno, Nevada, EEUU, Norman Keith Collins tuvo una vida algo alborotada desde pequeño.

En su adolescencia, se marchó de su casa, alejándose de California en busca de un futuro mejor, subiéndose a los trenes de carga de manera ilegal y haciendo autostop, como era costumbre en ese momento.

Así, conoció a un hombre llamado “Big Mike” de Palmer, que le cambiaría la vida, ya que fue el primero que lo expuso al mundo del tatuaje siendo solamente un adolescente.

Hacia finales de 1920, conoce a Thomas Tatts, un reconocido tatuador de Chicago, y por medio de él es que aprende a manejar una máquina de tatuar real.

A Jerry no se le hizo tan fácil poder conseguir este lugar, ya que los artistas eran muy reservados. Luego de mucho esfuerzo pudo lograr estar cerca de este maestro del tatuaje, que en esos tiempos ya era reconocido mundialmente.

A los 19 años, decidió enlistarse en la marina de los Estados Unidos, y fue ahí donde se acercó al mundo del arte y el tatuaje para transformarlos en símbolos de una identidad.

Finalmente, y luego de viajar mucho gracias a la dura vida de la marina, en 1930, decidió establecerse en Honolulú, Hawái, en donde abrió su primer estudio de tatuajes.

Un suceso que lo cambiaría todo

El ataque a Pearl Harbor durante la Segunda Guerra Mundial, hizo que las islas hawaianas albergaran a miles y miles de soldados y militares.

Esto fue un hecho crucial en la vida de Jerry, quién por su experiencia en la armada, pasó a ser conocido definitivamente bajo el pseudónimo Sailor Jerry. Se instaló en el área local de Chinatown, donde los combatientes pasaban noches de borracheras y jolgorios antes de salir a la guerra.

Muchos decidían tatuarse en esas salidas para que, en caso de morir en batalla, los puedan reconocer gracias a los tatuajes que llevaran. Otros se tatuaban en memoria de su, quizás, última salida al campo de batalla, en el peor de los casos.

Fue en esos momentos cuando Sailor Jerry aumentó su popularidad ampliamente y de manera muy rápida.

Además, sucedía que cuando un marinero superaba las 5000 millas navegadas, una de las maneras de distinguirse era tatuándose una golondrina. O por ejemplo, las anclas significaban que un marino había cruzado el Atlántico o había logrado cierta estabilidad.

Asimismo, el águila, un animal tan distintivo para la cultura nacionalista norteamericana, se empezó a popularizar sobre todo en ese momento y especialmente gracias al trabajo de Jerry.

A partir de este suceso, fue que los tatuajes no solamente representarían una vida en alta mar, sino que también pasarían a ser parte de un reconocimiento patriótico típico de los combatientes.

Inventos e influencias en el mundo del tatuaje

A sus comienzos, Jerry tatuaba con la técnica hand-poke hasta que conoció la máquina de tatuar que le cambió la manera en la que veía los tatuajes, así como también al aumentar las distintas posibilidades para tatuar y hacer diseños muchos más variados.

Jerry era bastante virtuoso en varios aspectos, lo cual, con el paso del tiempo y la suma de su experiencia, fue afinando sus herramientas de trabajo al ajustar las fuentes de alimentación y las máquinas en sí.

Es decir, inventó nuevas maneras de emplear las máquinas y configuró las agujas de tal manera que produjeran menos daños en la piel. Además, fue uno de los primeros en utilizar las agujas una sola vez y volverlas desechables.

Jerry prestó especial atención a la higiene y fue el primero en utilizar un esterilizador autoclave.

Un autoclave es una máquina de metal con cierre hermético que trabaja con altísimos niveles de presión y vapor que sirve para esterilizar instrumental quirúrgico. Jerry era un tatuador que prestó especial atención a las medidas de higiene y seguridad.

Y, como si fuera poco, también tuvo un aporte muy significativo, ¡al inventar la tinta color púrpura!

Sí, así es. Entre sus experimentos a prueba y error, logró consolidar un pigmento que no genere mayor impacto negativo en la piel y, por el contrario, llegar a resultados muy innovadores.

Estilo de tatuajes

Gracias a sus viajes por Asia y su fascinación por la cultura japonesa, fue diseñando tatuajes muy cercanos a ella, combinando elementos del occidente y oriente.

Además, en su estadía en Hawái, Jerry seguía en contacto con maestros que conoció en sus viajes, como por ejemplo los llamados Horis y artistas tatuadores de ese continente.

Gracias al intercambio con maestros de la cultura asiática, incorporó técnicas avanzadas como el uso de sombreados a base de agua y las perspectivas en el dibujo.

Con el transcurrir del tiempo, empezó a diseñar sus propios tatuajes de forma muy personal, de manera tal que inventó su propio estilo en la combinación del estilo japonés llamado Horimono.

Jerry estaba obsesionado con perfeccionar el tatuaje y el estilo que nacía gracias a su trabajo a partir del “choque” de culturas, que mezclaba el tatuaje tradicional de manera innovadora.

Muchos tatuadores comenzaron a copiar sus diseños y esto realmente lo irritaba, decía que artistas como él pasaban mucho tiempo diseñando y consideraba injusto que otros cobren por ello.

Como te comentábamos en las notas Tatuajes y copyrights y Tatuajes y el efecto Copycats, la copia y robo de diseños se sigue dando hasta el día de hoy y cada vez con más frecuencia y, a veces, no quedan muy claros los límites del derecho de autor.

Para quien conoce del arte japonés en tatuajes, es muy notoria su influencia en los diseños de Jerry. El uso de contornos fuertes, el tipo de sombreado y los colores, sumado a la excelencia de la técnica, convertían a estos tatuajes en resistentes al paso del tiempo.

El estilo de tatuajes Flash fue, quizás, algo muy importante en sus tatuajes. Si quieres saber más sobre esto, entra aquí Flash tattoo, tatuajes en poco tiempo.

Y, como si fuera poco, también perfeccionó un estilo de tatuajes al cual denominó “Feminigraphics” los cuales estaban destinados específicamente para las mujeres jóvenes de las islas.

No solo un tatuador, sino también un pionero

La vida de Collins ha sido muy movida en varios aspectos. Para quienes se interesen en el mundo del tatuaje, le deben mucho a este artista que, además de tatuador, era un perfeccionista insaciable que defendía la bandera de su país en todo lo que podía.

Sus avances y su accionar en este oficio cambió mucho las maneras en las que se consideraban los tatuajes y podríamos decir que Jerry es el padre del estilo Old School.

En su honor se desarrolló un estilo que a día de hoy es muy popular: los sailor tattoos.

Así que, si te interesa el tatuaje y sobre todo el tradi, debes saber que casi todo nació en parte al trabajo de este artista.

Cuéntanos, ¿conocías a Sailor Jerry? Te leemos en los comentarios ;)

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